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诺贝尔奖得主阿里耶-瓦谢尔教授在开学典礼上的演讲

  • 2015.9.8
  • 新闻
9月4日上午,香港中文大学(深圳)举行了2015年本科生和首届研究生入学典礼,诺贝尔奖得主阿里耶-瓦谢尔教授在开学典礼上进行了演讲。

       我深感荣幸,能在此对未来的世界领袖说几句话。诸位,你们代表创新、代表发现、代表未来。

       如果你还不清楚如何给世界带来变革,或在哪个方面带来变革,没关系。我上大学前,在以色列部队服役,我问我朋友Eliezer我该学什么。

       他说化学。

       我问:“为什么?”

       他回答:“因为你看的清。”

       当时,他所谓“看的清”的意思很简单,就是说他戴眼镜我不戴,我视力好。他觉得化学家应该视觉敏锐。但是,现在回头看这几句话,意义非凡。

       当化学家,有远见比看清视力表上的字母更重要。我相信此原则通用于需要解决问题能力的各行各业。你必须具有高瞻远瞩、大胆想象的能力和意愿。我受邀在这里讲话,因为我是诺贝尔得主。所以,今天,我就与诸位分享获此殊荣的心路历程,并就诸位如何在科学-或任何学术领域取得成功提几点看法。

       我先介绍自己的背景。我在以色利的集体农庄长大。第一批集体农庄在90年代初成立,是社会化的农业集体组织。成立的目的是互助和实现社会正义。每个人为集体的利益做出自己的贡献。

       事实上,我童年大部分时间都在池塘捕鱼,然后装罐、出售。但是有一点我需要澄清。全世界很多人以为集体农庄就是世外桃源,人与人和睦相处,没有竞争。事实远非如此。

       孩童时代,我就感受到来自朝夕相处的小伙伴们的压力。我们吃住、学习、运动都在一起。很自然,我们每一个人都想出人头地。

       我们努力学习,力争上游。努力锻炼,奋勇争先。当然竞争不是恶意的——毕竟我们既是同学也是好朋友。但在心里,我们每个人都想成为集体照中别人指点的对象:“那个人将来会改变世界。”

       看着你们,我相信我也会指着你们中间的一位说同样的话。你们各有所长,会成为有远见卓识的人才。

       我来这里演讲,非常激动,原因之一就是你们致力于建设一所著名的研究型大学,致力于改善国际社会。毕竟,学以致用是王道。

       根据全球最大的非营利研发组织Battelle公布的一份2014年全球研发资金预测,中国未来十年在科研方面投入的资金可能为全球最高。

       这意味着什么?如果各位养精蓄锐,潜心钻研,你们就会拥有为人类做出贡献所需的一切知识和技能。

       我想讲讲在以色列理工学院当本科生的经历。我对酶很着迷,这是一种生物催化剂,或者说是生物系统中导致改变发生的物质。我知道,一旦解开酶的生化反应之谜,展现在化学家、生物学家和物理学家面前的将是一个全新的世界。

       尽管我没有接受过相关培训,也不拥有相关技能,但我痴心不改,矢志不移,对揭开酶生化反应的前景激动不已。在物理课上,我学会退后一步从远处观察粒子撞击,推测实际反应中会发生什么。

       我曾跟一位物理学系的朋友说过,我要利用这一原则揭开酶化学反应之谜。当然,我的职业生涯并非一帆风顺。但我相信早制定目标,以后接受教育的时候就会目标明确,有的放矢。

       诸位进入了人生的新阶段,我给你们的第一个建议是专心致志,心无旁骛。即使记忆动词表、人体结构名称或经济术语现在看来枯燥无味,但你一定要问自己:“学会这个对将来有什么用呢?”

  • 英国著名诗人威廉·布雷克写道:
  • “沙粒含宇宙,
  • 野花蕴天堂,
  • 只手掌乾坤,
  • 分秒生无极。”

       对我而言,酶就如同那粒我可以看到新世界的沙子。我以前学的是用计算机模拟生物分子反应。现在,我同我洛杉矶南加州大学的团队一起,正在利用这些方法和几十年的工作成果,拓展分子模拟应用的边界。说得再清楚一点,我的工作可用于处理诸如抗药性和癌症治疗等问题。

       由于致病分子,或者说病原体,随时变化,科学家无法搞清新开发药物针对的下一个目标是什么。我们通过计算机,能够从分子层面上模拟抗药机制,从而创造新的、病原体无法轻易适应的药物。

       此外,理解酶还能提高化疗效率,大幅度减少副作用。

       我花了几十年的时间,才达到今天的水平,通过计算机模拟生化反应开始影响世界。但我觉得汗水没有白流。我鼓励诸位找出那些别人声称无法解决的问题。这些问题最具挑战性,但回报也最丰厚。

       因此,我给诸位的第二个建议是持之以恒,坚定不移。战胜自我,相信自己,你将获得无穷的力量和智慧。

       我仍然记得70年代早期在剑桥医学研究委员会工作的情景。我所有的同事口若悬河,滔滔不绝,大谈生物模型,我对此一窍不通。我实在想不通我的化学知识同生物医学有何关系。

       无论读多少书,我还是一头雾水。但一年之后,突然之间,灵光一闪。如同醍醐灌顶,我所有疑惑烟消云散。

       耐心等待灵光一闪的一刻。如果你坚持读书,积极与教授和同学探讨,持之以恒,这一刻终将来临。

       我给诸位的第三个建议是结交同好,携手共进。大家在这里求学,享尽天时地利。维持与同学和教授的良好关系,分享你的梦想和激情。

       你会发现,别人也有类似的希望,别人的聪明才智和视野与你自己的相得益彰。我从以色列魏茨曼科学研究所博士毕业后,开始同Michael Levitt(我们共同获得诺贝尔化学奖)进行长期合作。他是一位优秀的计算机程序员,有了他的帮助,我才能进一步推进蛋白质建模方面的工作,这在以前是不可能的。

       另外,你们的课程独树一帜,你们可以充分利用语言和多文化优势与世界交流。做为一名研究人员,我随时都在寻找世界各地的最好的研究生和博士后学生。

       我的团队尤其多样化,团队成员来自波兰、韩国、中国和印度。我关注的是他们都是利用计算机模拟生物反应的最成功的思想家。[尽管按照我的经验,跟我合作的中国研究人员拥有优秀的科学与计算机知识。]我知道我的同事也同意我这样讲。我们寻找精英人才帮助我们推进我们的研究,以实现或超越我们的梦想。

       我给诸位的最后一个建议是立足大学,善用资源。港中大兼具东西方高等教育之精髓。诸位须直面挑战,提高自己数学、科学和经济方面的基础知识,以比肩世界顶尖科学家。但在追求科学梦想的同时,还要培育全人发展不可或缺的人文艺术气质。

       诸位入读的这所大学强调“学以致用”、“实践出真知”。考试、论文、实验报告的压力,难免会让雄心勃勃的你们感到绝望,因为似乎自己把时间全耗在图书馆里了。尽量避免产生这样的想法,多参加交换游学项目。课外经验对诸位未来职业的发展同课堂成绩同样重要。

       入大学深造,乃人生一大幸事。结交新朋好友,相互取长补短。此类密切的个人关系,对拓展自身思维的深度和广度不无裨益。

       我在此也敦促诸位胸怀世界,兼济天下,思考自身对于解决全球问题可以发挥的作用,如何藉平生所学提高社区、国家和社会福祉。

       酶是生物学最强大的引发变革的力量。诸位在社会上可以发挥酶的作用。对我而言,贫穷、疾病、气候变化以及其他挑战,就如同我试验中酶底物,唯有酶的催化始能促其变革。这些问题亟待解决,我们要有解决问题的知识和直觉——如同锁和钥匙的关系,待问题逐一解决后,我们将迎来一个光明的未来世界。